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找出知識產權

為幫助你找出可能與你的企業相關的知識產權,以及了解每類知識產權的益處,現把各類知識產權(包括可申請註冊及無須申請註冊)概述如下。

可申請註冊的知識產權

專利及可享專利發明

專利是每個國家的管治機構就某項發明批予的權利。這項權利准許你阻止競爭對手利用該項發明,或藉該項發明獲取商業利益。

關於專利的更多資料

發明人是唯一有權運用該項發明獲取商業利益的人。商業利益對發明人來說是一種獎勵,並可鼓勵人們不斷創新。

許多類別的發明都可申請專利,包括:

  1. 新產品及裝置。
  2. 新物質,例如新的化學配方和新物料。
  3. 新的製造工序。
  4. 新的營商方法。

發明須符合以下條件,方可申請專利:

  1. 新穎或全新。發明須尚未廣為人知。
  2. 包含創造性。發明不得顯然只是把廣為人知的物品/方法加以延伸或修改。
  3. 具實質用途,即可作商業用途,而非純屬理論。
  4. 在遞交專利申請的日期前,不曾秘密作商業用途。

雖然這些要求在世界各國大致相同,但專利仍須由各國政府批予。發明人如擬在多個國家運用可享專利發明作商業開發用途,須在每一國家申請專利,藉此阻止潛在的競爭對手使用該項發明。

發明人取得專利後,在專利有效期內有權阻止競爭對手使用該發明。專利有效期由申請日期起計,為期20年(某些類別的發明,例如藥劑製品,專利有效期可最多延長五年)。

可享專利發明並非每項都獲批專利。舉例說,發明人可能決定把某項發明保留作商業秘密。

這種情況下,只要秘密一直沒有洩露,發明人藉發明取得經濟利益的年期,有可能超過20年。不過,秘密可能在20年內被公眾知悉(例如由其他人研製出該發明),可取得利益的年期便會因此縮短。

商標

註冊商標可保障產品名稱、宣傳口號或標誌等品牌元素,有助顧客把某特定產品或服務,與另一競爭對手的產品或服務區分,令顧客長期使用該產品或服務,從而加強產品或服務與其他類似貨品或服務競爭的能力。

關於商標的更多資料

註冊商標可以屬以下任何一類:

  1. 字母(例如W酒店連鎖集團)
  2. 字母組合(例如IBM, BP)
  3. 字詞(例如豐田及, and Petronas)
  4. 短語(例如麥當勞的 'I am loving it')
  5. 標誌(例如麥當勞獨有的金黃雙拱門)
  6. 圖形(例如三角朱古力的三角形狀)
  7. 顏色(例如英國石油公司油站使用綠色)
  8. 聲音(例如諾基亞電話原創的獨特鈴聲)
  9. 香味(例如某種香水的獨特氣味)

註冊商標擁有人可阻止競爭對手就相同或類似產品及服務使用其商標或具欺騙性的類似商標,藉此保護其商標。商標註冊後,較易加以保護,並方便擁有人行使權利。

商標並非必須註冊,但如不註冊,擁有人較難行使權利。

商標由各國政府批予。因此,如擬在多個國家出售與某商標相關的產品或服務,或阻止他人使用相同的商標或具欺騙性的類似商標,你必須在每一國家把商標註冊。

註冊外觀設計

註冊外觀設計保護產品的外觀和可見特徵。外觀設計註冊後,使產品外觀獨一無二的形狀、構形、式樣或裝飾會得到保護。

關於註冊外觀設計的更多資料

註冊外觀設計可以是平面或立體。外觀設計須為全新和具顯著性,方可註冊。註冊外觀設計的例子包括:

  1. 流動電話的形狀和外觀設計
  2. 廚房器具的形狀
  3. 輪胎紋
  4. 紡織品或衣服上的式樣

工業外觀設計可以註冊及賦予擁有人權利,阻止競爭對手抄襲。未經註冊的外觀設計亦可能受版權保護(例如紡織品上的式樣),但工業產品一般不受版權保護。

即使外觀設計已在某一國家註冊,也不代表擁有人可以在任何其他國家享有任何權利。因此,如擬在多個國家出售與某一工業外觀設計相關的產品,並欲阻止他人使用同一外觀設計,你必須在每一國家把外觀設計註冊。如你沒有在某個國家把外觀設計註冊,競爭對手可能在該國任意使用你的外觀設計。

植物培育者權利

植物培育者權利指就某植物的品種或若干其他物質(例如真菌和藻類)向培育者授予的權利。

品種一經註冊,培育者可享有以下專有權利:

  1. 生產該材料或使該材料得以生殖的能力;
  2. 令該材料可用於繁殖;
  3. 出售該材料;
  4. 輸出該材料。

關於植物培育者權利的更多資料

這樣可阻止競爭對手就已註冊的品種行使上述權利。除非品種已經註冊,否則這些權利並不存在。

即使植物培育者權利已在某一國家註冊,也不代表培育者可在任何其他國家享有任何權利。因此,植物培育者應盡可能在每一國家註冊植物培育者權利,以繁殖有關品種,以圖阻止其他人這樣做。

一般來說,如果你沒有在某個國家註冊植物培育者權利,競爭對手可在該國任意使用你的植物品種。

無須註冊的知識產權

版權

作品以某種形式存錄後,即產生版權。存錄方式可以是書寫、鍵盤輸入並存於電腦硬磁碟,或製成音像或錄像。在大多數國家,版權屬無須註冊的產權。

作品本身已存在版權。版權擁有人有複製、出版和分發作品的專有權利,並視乎版權作品的類別而享有一些其他權利。版權作品的例子包括軟件程式、資料庫、文學作品、照片、聲音記錄和錄影記錄。

關於版權的更多資料

以實質形式出現的作品才會受到版權保護。版權保護並不涵蓋作品包含的意念或概念,但如這些意念或概念以實質形式出現,則可受到保護。

由於版權無須註冊,因此全球任何國家只要已經立法尊重伯爾尼版權聯盟成員國國民創造的版權,版權即在這些國家存在。

機密資料

機密資料指有價值但並非廣為人知的資料;持有這些資料可令企業具競爭優勢,但如競爭對手取得這些資料,則會令公司失去優勢。這些資料的例子包括生產技術和商業秘密、客戶資料庫、供應商資料庫或電腦程式的功能。

這一切均屬知識資產,企業應採取適當策略,把這些資料保密。

知識資本

 

這三類資本的涵義和例子載於下表:

類別

涵義

例子

人力資本

員工本身擁有並可為企業創造財富的寶貴知識資產。

  • 專業才能
  • 工作經驗
  • 幹勁和行為

結構資本

可為企業增值和創造財富的制度和守則,即員工下班後仍然存在於公司的東西。

  • 品質控制系統
  • 財務管制制度
  • 品牌
  • 培訓計劃
  • 已註冊的知識產權
  • 客戶資料庫

關係資本

可創造價值的關係

  • 與股東的關係
  • 與供應商的關係
  • 零售地點交通方便
  • 與規管者的關係

機密資料是人力資本的一部分,不但包括專門技術和商業秘密,還包括技能、才能和經驗。因此,員工是重要的企業資本。

大部分機構擁有的結構資本,有些也可稱為專門技術和商業秘密,例如品質控制系統、流程及程序手冊、客戶資料庫等。不過,這種結構資本屬於無專利的知識產權,有別於記錄這些系統、流程和手冊的專利版權作品。

電路布圖設計權

電路布圖設計權能保護集成電路和電腦晶片的布圖設計;這些布圖設計對很多電子裝置的運作十分重要。

關於電路布圖設計權的更多資料

電 路布圖設計權與版權類似,在設計以實質形式出現時便存在,無須註冊。

電路布圖設計權的有效期通常為10年,由設計權首次作商業開發起計。有效期內,擁有人有權抄錄布圖設計、以該設計製造集成電路,以及使用該設計作商業開發用途。

由於電路布圖設計權無須註冊,因此全球任何國家只要已經立法尊重《關於集成電路的知識產權條約》成員國國民創造的電路布圖設計權,有關權利即在這些國家存在。

結語

由於知識產權類別繁多,而且創造知識產權的情況各異,因此公司可能難以全面掌握本身擁有的知識產權。知識產權審計有助改善這個情況。



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